Todo sobre el chocolate

Si usted es como mucha gente, el chocolate no es un lujo; es una necesidad. A menudo considerado el quinto grupo alimenticio, el chocolate ha inspirado uno de los romances más extendidos y apasionados de la gente con la comida. Aunque el sabor es nada menos que asombroso, nuestra fascinación por el chocolate desde su descubrimiento hace más de 2000 años también ha incluido otros beneficios. El chocolate ha sido considerado un afrodisíaco, una cura natural para la depresión, parte de la salud cardiovascular (más recientemente), e incluso una forma de moneda. Con su rica historia y su particular importancia sanitaria y social, en Recipe4Living pensamos que era correcto incluir una guía sobre el chocolate. Satisfaga su curiosidad sobre el pasado del chocolate, cómo se hace y cómo puede seleccionar, almacenar y preparar el chocolate en su propia casa.

Una breve historia del chocolate

Comienzos Mayas
Nuestra obsesión por el chocolate comenzó hace muchos, muchos siglos con la civilización maya de México y Centroamérica (250-900 d.C.). Pero, la forma maya del chocolate apenas se parecía a lo que disfrutamos hoy en día. La mayoría de los mayas cultivaban el árbol de cacao, la fuente de chocolate, en sus patios traseros, y cosechaban las semillas, que luego fermentaban, tostaban y molían. Combinada con agua y especias picantes, la pasta molida se convirtió en una bebida espumosa sin azúcar que se disfrutaba regularmente como parte de la vida maya.

El azteca y el sagrado brebaje
Los aztecas adaptaron esta bebida amarga e incluso la consideraron el alimento de los dioses. La palabra chocolate proviene de la palabra azteca “xocoatl”, que significa bebida amarga. Mientras que la mayoría de los mayas podían disfrutar de la bebida, el chocolate estaba reservado para la realeza, los sacerdotes y otros miembros de la clase social más alta de la cultura azteca. El chocolate era una parte tan importante de la sociedad azteca que las semillas de cacao se convirtieron en una forma de moneda de cambio.

Viaje a Europa
Cuando los españoles, liderados por Hernando Cortez, conquistaron México en 1521, rápidamente se dieron cuenta de la importancia del chocolate para los aztecas y comenzaron a enviarlo a casa. Los españoles añadieron canela, azúcar y otras especias a la muy cara importación, y mantuvieron su bebida de chocolate en secreto que sólo la nobleza española disfrutó durante casi 300 años. Cuando la realeza española comenzó a casarse con otros europeos, la noticia se difundió rápidamente y pronto fue popular en toda Europa, pero sólo entre los ricos. No fue sino hasta los siglos XVIII y XIX, cuando el comercio marítimo se expandió y el chocolate comenzó a producirse en masa, que la mayoría de la clase media pudo permitirse el lujo del chocolate. A finales del siglo XVIII, las casas de chocolate eran tan populares como las casas de café en toda Inglaterra.

Hacer Chocolate

A diferencia de muchos cultivos, las vainas del delicado árbol de cacao deben ser recogidas a mano, lo que hace que el proceso de creación del chocolate sea laborioso. Las vainas se abren una a una y se extraen las semillas cubiertas de pulpa. Para reducir el amargor, las semillas de cacao se fermentan durante varios días (como las uvas de vino) y luego se secan. En este punto, los agricultores venden sacos de semillas de cacao a compradores corporativos, donde las máquinas industriales toman el control. En la planta de producción, grandes máquinas tostan las semillas para liberar el sabor y el aroma. Las semillas tostadas se abren para llegar al plumín o corazón, que luego se muele en licor de chocolate (no en licor). Este líquido espeso, hecho de manteca de cacao y sólidos de cacao, es manipulado para crear los diferentes tipos de chocolate.

Coco – Esta forma de chocolate en polvo, a menudo utilizada en panificación, se elabora a partir de sólidos de cacao pulverizados sin la manteca de cacao.

Chocolate no edulcorado (Chocolate amargo/horneado) – Es un licor de chocolate puro e inalterado, hecho de un 45% de sólidos de cacao y un 55% de manteca de cacao.

Chocolate agridulce (Semidulce) – Azúcar, manteca de cacao, lecitina y vainilla se añaden al licor de chocolate para hacer este tipo de chocolate, que contiene al menos un 35% de licor de chocolate. El chocolate agridulce y el chocolate semidulce más dulce se utilizan indistintamente en la panificación.
Couverture- Este término se da a las variedades de chocolate agridulce y semidulce de la más alta calidad. Los chocolates Couverture contienen un mayor porcentaje de licor de chocolate (hasta un 70%).

Chocolate negro (también llamado chocolate dulce por el gobierno de los Estados Unidos) – No se añade leche en esta forma de chocolate, que contiene entre un 15% y un 35% de licor de chocolate. El chocolate negro es en realidad más claro en sabor a chocolate que el agridulce y semidulce, aunque es de color oscuro.

Chocolate con leche- Esta popular forma de chocolate contiene leche o sólidos de leche y 10% a 25% de licor de chocolate. El chocolate con leche es más suave, más dulce y menos amargo que las variedades más oscuras.

Chocolate Blanco- Ya que el chocolate blanco no contiene sólidos de cacao, no es realmente chocolate en absoluto. El “chocolate” blanco se elabora con manteca de cacao, vainilla, leche y azúcar. Puede que no sea chocolate, pero sigue siendo delicioso.

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