Tour por las islas Galápagos

Los visitantes a las Islas Galápagos fueron 90.000 el año pasado y todos vienen con grandes expectativas. Las islas (todas declaradas parque nacional en 1959) se encuentran a unos 960 km de la costa ecuatoriana y son extrañamente poco tropicales, con sus paisajes llanos cubiertos de verdes surcos con bultos volcánicos que se desbordan aquí y allá. Darwin escribió: “el país era comparable a lo que uno podría imaginar que eran las partes cultivadas de las regiones infernales”. Hoy en día su atractivo radica en que hay algo sobrenatural e incognoscible en estos afloramientos solitarios asentados en un vasto océano. Hoy en día, sólo cuatro de las 15 islas principales están habitadas, con una población total de 20.000 habitantes. Hace 30 años eran sólo 2.000, pero el turismo ha cambiado todo eso. Ahora cada visitante de las Galápagos tiene que pagar una entrada de 100 dólares, algunos de los cuales se destinan al mantenimiento de las islas y otros a las instalaciones para los isleños. Todo esto significa que las islas son unas cinco veces más prósperas que el Ecuador continental. Sólo alrededor del tres por ciento de la propiedad puede ser vendida a extranjeros y los precios son correspondientemente altos. Uno de los placeres de estar en las Galápagos es que cada una de las 15 islas ofrece algo completamente diferente, que es como Darwin llegó a producir su teoría de la evolución. La vida salvaje de Galápagos es completamente diferente de cualquier cosa que se pueda ver en una pantalla de televisión – tortugas gigantes del tamaño de Fiat Unos, montones de iguanas enredadas, agua llena de lobos marinos. Se trata de una última frontera que tiene el aspecto tranquilizador de las Hébridas y la misma falta de burocracia.

DONDE ALOJARSE EN LAS ISLAS GALÁPAGOS

Casi todos los que vienen aquí se unen a un crucero. Es la única forma de ver las islas y, además, casi no hay hoteles. Así que la mayoría de los visitantes se alojan en yates de lujo como el Parranda. Este crucero a motor de 38 metros construido para un industrial estadounidense en los años 60 tiene cubiertas de madera adecuadas, aire acondicionado, ocho cabinas, siete empleados y dos embudos, este yate proporciona un confort relajante entre los enérgicos saltos a la isla.

COSAS QUE HACER EN LAS ISLAS GALÁPAGOS
ISLA ESPANOLA

Isla Española o’Hood Island’ es donde podrás ver uno de los lugares más extraños de la naturaleza: los rituales de apareamiento del albatros. Cuando se acerque en barco verá cientos de albatros parados a lo largo de los acantilados cubiertos de guanacos, observando y esperando. Con galapagos cruises 2019 nunca te faltará que hacer ya que organizan unos cruceros expectaculares.

PUERTO DE SAN CRISTOBAL

Una amplia bahía de herradura bordeada de casas de techo de hierro corrugado pintadas en tonos pastel, los lobos marinos se lanzan a las cubiertas de los barcos amarrados y se tumban a tomar el sol sobre sus espaldas, con las aletas dobladas limpiamente sobre sus pechos. Mientras tanto, los pelícanos se lanzan en picada sobre el agua, recogiendo picos de peces retorciéndose.

EL CENTRO DE INVESTIGACIÓN CHARLES DARWIN

Visite el Centro de Investigación Charles Darwin en la isla de Santa Cruz. Aquí, las tortugas gigantes recorren el sotobosque a un ritmo de 6 km por día, en ruta hacia sus zonas de anidación. El residente más famoso es una tortuga gigante llamada Solitario George, que se cree que tiene entre 60 y 90 años. A pesar de formar parte del programa de cría en cautividad del centro, no muestra ningún interés en el sexo opuesto.

DETALLES DEL TOUR OPERADOR PARA LAS ISLAS GALÁPAGOS

Vaya con la compañía Ultimate Travel Company (020 7386 4646; www.theultimatetravelcompany.co.uk), que ofrece viajes que incluyen vuelos de ida y vuelta desde Londres, dos noches en el Hilton Colon Quito y un crucero de siete noches en Parranda. Las visitas a las Islas Galápagos también están organizadas por: Discovery Initiatives (01285 643 333; www.discoveryinitiatives.com); Far Frontiers (01285 850 926; www.farfrontiers.com); Galapagos Adventure Tours (020 7404 1478; www.galapagos.co.uk); Last Frontiers (01296 653 000; www.lastfrontiers.com).

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